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  苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

作者:网易科技    文章来源:网易科技    点击数:30    更新时间:2018/2/8    

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

据国外报道,苹果的HomePod智能音箱即将上市,主流媒体均对其进行了详细评测。不止一位测评者表示,作为一款智能音箱,HomePod并没有竞争对手那么智能,但是其音质令人印象深刻。大家一致认为,HomePod的音质并不见得最佳,但要超越很多主流扬声器,从某种程度上说,苹果的HomePod很容易成为有史以来最好的主流智能音箱。与其他机型相比,它有更好的分离度和低音响应特性。

此外作为一款智能扬声器,它提供了最佳的语音识别能力,特别是在用户听音乐或是离设备较远的情况下,其语音识别能力远远超过其他同类智能扬声器。但其整体的灵活性因Siri提供的有限命令而有所限制。

研发质量

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

苹果公司开发智能扬声器的过程非常严谨。为了证实这一点,苹果曾邀请记者参观了位于库比蒂诺苹果总部附近的音频实验室。该实验室有十几个消声室专门用于测试HomePod部件,其中有一个消音室消耗了28吨混凝土。在这些消音室中,你能够分辨出扬声器音调的细微变化,苹果公司向记者展示了开发新型扬声器的标准操作程序。

此外苹果公司表示,其最大的测试实验室也是全美最大的音频测试室之一,与外界完全隔离,没有任何音频污染。除了测试扬声器的声学特性之外,这些测试室还能够让苹果公司深入研究和解决在诸如HomePod这样的小型音箱中使用高冲程超低音扬声器所带来的问题。更有一些小型的测试室能够隔离电子元件运行时发出的噪声,从而有效隔离和控制所有噪声源。

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简而言之,当设备有不同组件时,通常在运行时会产生共振。而苹果通过各种测试和工程手段,HomePod自身不会因产生音频而发生共振,这也就意味着能量输出直接转化成了良好的输出音质。

尽管苹果对HomePod扬声器表面的织物材料推崇不已,但我对其并不太感冒。从理论上讲,这种表面材料对于音质几乎不会有任何负面影响。但事实上大多数高品质扬声器的表面织物要更好,可以说苹果HomePod表面材料虽然很有吸引力,也比较耐污染。但对于有孩子的用户来说不见得很实用。

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

HomePod顶端的显示在满足用户需要的基础上做到了绝对简化。仅仅有两个音量按钮和代表Siri的彩色旋流。与亚马逊Echo,Sonos One和谷歌Home Max所拥有的纷繁复杂的按钮和界面相比,HomePod显现了苹果独有的简约特征。

音质和对比度:

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

HomePod输出的声音可以被当之无愧地描述为精确。它不像谷歌Home Max发出的声音那么大,也不像Sonos One那样鲜明(而且多功能),但它却可以击败像亚马逊Echo发出的浑浊音质。要想让HomePod输出的声音真正填满一个大房间,你需要两个设备同时工作。但在一个小房间中的任一角落,用户都能够听到HomePod的优良音质。,但一个小房子或公寓里的任何人都会从一个房间听到很棒的声音。

与亚马逊Echo,Sonos One和谷歌Home Max相比,HomePod输出的声音“最好”。其精致细腻,各种音域之间有良好的分离和清晰度。例如,One有一个不错的中音范围,但是高音只是形式上的存在。在HomePod能够保持平衡的情况下,One输出音质变得刺耳而令人痛苦。

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

而谷歌的Home Max听起来相当不错,因为它有两个低音喇叭,尺寸与HomePod大致相同(Home Max的喇叭尺寸为22毫米,HomePod的喇叭尺寸为21毫米)。Home Max喇叭上下排列,笔者认为,其与相对标准的外壳相结合,最大限度地提高了声压级,也就使得Home Max输出的声音要比HomePod响亮得多。在测试中笔者经常发现,HomePod听起来不错,但不像其他扬声器那样响亮。相比之下,Home Max在不引起音质畸变的前提下达到了最大音量。

可以说,Home Max比较符合大众口味。声音大,重低音效果,符合用户各项需求。但是却不够精致。

从Echo到Sono再到Home Max,所有其他扬声器都无法输出高中低音清晰可辨的声音,而这恰恰是HomePod所擅长之处。这需要精细的工程研发加上完美的制造工艺,从而达到音质上的平衡输出,从而让设备根据在房间中的摆放位置以及正在播放的内容来建立相应的合适声场。

HomePod甚至会监听房间中各种物体反射的回音,以确定周围环境中所适用的音频输出。在还原方式下,HomePod能够感应到房间中有什么样的层次,从而通过音频补偿消除回声和什不必要的混响,并确定何种输出带来的音质体验最佳。它会对来自每个发言者的七个不同音频源进行独立分析,并且通过输出并采集音频回声。每个人会被HomePod视为一个单独的实体,设备会根据其距离墙壁的位置不同来调整输出音频。

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所有这些处理流程都是由HomePod内置的A8芯片完成的,这也就是为什么HomePod上没有均衡器,因为对于持续不断的调整,你根本无从下手,而这正是HomePod没有均衡器的原因。

HomePod底部配置了一个独立的锥状橡胶垫,其目的是为了最大限度地消除不必要的振动。 事实上,HomePod的外观和材料设计已经最大限度地减少了共振,而圆锥状橡胶垫则起到了更多作用。

该部件能够进行一定程度的调整,从而改变喇叭所处的声腔大小。这种微调实时有效地通过一个小组件拓展了音调的可调范围。

如果是在一间公寓里的话,HomePod发出的声音已经足够响亮。但在铺了地毯的大房间中,笔者确实希望HomePod能够再响亮一些。一旦苹果发布FullRoom组件后,就应该能够解决这个问题——FullRoom组件支持两个HomePods串联使用。其特有的“多房间”功能可以让多个HomePod设备同步播放相同的音乐。

从测评来看,只有HomePod和Echo能够提供了真正的声音指向性,而Echo在音质方面被HomePod远远抛在脑后。当你从房间的一个角落走到另一个角落,或处在HomePod的不同位置,能够得到非常难以置信的音质体验。在任何角度音质都不会变坏,音频特性也不会发生改变。

虽然笔者发现默认情况下Sonos的音域很亮,产品质量也非常出色,对于多声道音频爱好者来说,其可能是一个不错的选择。但是苹果的侧重用户有所不同,用户不会将HomePod用于家庭影院或是当做类似的家庭音响组合。总而言之,苹果面向的用户是正在追求苹果音乐服务的订阅用户,而不是Sonos的追随者。

就分离度而言,Sonos One智能扬声器非常清脆,总体来说声音也更响亮。

但是,不管怎么样,他们仍然不能打造HomePod所形成的广阔音域。这在播放“Bodak Yellow”和“La Grange”时非常明显。HomePod所塑造的现场感很强,你完全可以感觉到HomePod发出的声音就在你面前。不管你站在哪里,现场的掌声和高音都从扬声器中向外和周围投射开来。这是笔者所听到的最立体的声音之一,绝对是“单一扬声器”的最高境界。不夸张地说,HomePod是智能扬声器中最复杂和最有趣的扬声器。

Siri智能助理

目前,Siri并没有实现很多与音频内容无关的“其他”内容。苹果表示,这是因为绝大多数用户主要使用智能扬声器播放音乐和进行定时器等基本功能。过去一年的研究证实了这一点。这使得Siri在音乐,新闻,体育和其他音频方面的表现称得上可以接受,但并不理想,对于苹果公司已经发布的三项基本功能来说,这样做是可以理解的。

但HomePod并没有任何一种智能扬声器所独有的突出功能。苹果有很多功能能够弥补Siri智能助理的效果,这也就是为什么HomePod侧重于扬声器的质量和简化的苹果音乐服务。

虽然用户可以发送文本,记笔记,设置提醒,并处理iPhone上的电话,但这些都是关于写小功能,而且都是单一用户体验。如果你登录到自己的iCloud帐户,则HomePod会为你提醒所有关于你的信息和通话。如果你是一个独自生活的单身男士还好,但在家庭环境中却让人崩溃。

对于一般信息的处理,HomePod要排到谷歌Home Max和亚马逊的Echo之后。Siri处理的速度最慢,Echo则是基于维基百科的死记硬背,而Home Max则依托谷歌搜索引擎进行了口语化的表达,听起来更加愉悦。

整合和功能拓展显然是Echo的专长。无论是好是坏,亚马逊都奉行了开放积极地求助于所有软件的策略。但问题在于,对于每一个“干净利落”的Alexa命令,后面都跟着十几个蹩脚的命令,但任何新的应用程序平台都存在此类问题。重要的是,Echo拓展的功能范围更广,从某种程度上说,“Echo Anywhere”的战略与苹果与Siri的合作并没有什么不同,它为亚马逊提供了坚实的市场保护。

在纯粹的音乐信息以及命令方面,竞争更加激烈。而HomePod的“音乐学者”功能在提供音乐信息方面的表现更好,并使用链接或组合命令为用户提供深度选择。

对于HomePod来说,其智能家居方面的功能与评估手机上的Home应用程序完全相同。场景,直接附件控制和设备状态更新可以完美展现。HomePod可以充当一个桥梁,让用户能够访问所有设备。它可以取代苹果电视的功能,也可以作为一个本地网桥,实现对BLTE-only和HomeKit兼容设备的访问。

Siri智能助理的亮点在于用户语音检测和可靠的响应能力。

我分别在40英尺远的地方和走廊的角落里对HomePod进行了测试,也在播放摇滚音乐时用正常的声音说话,而效果非常之好,令人印象深刻。

虽然HomePod的语音识别并不是绝对可靠的,但运行在A8上的iOS软件使用盲源分离来识别和分离环境噪声。当用户发出命令时,噪声源可能是自来水或洗衣机,或者是洗碗池中盘子叮叮当当相互碰撞的响声。而HomePod能够有效隔离和忽略这些噪音,以更好地识别用户命令。

而在另一个侧面来看,Siri在邻近设备之间的自动检测也表现很好。如果你的HomePod在房间里,但你的苹果手机也正好在你面前,手机会在你说出嗨Siri时触发,但是很快会进入休眠状态,而HomePod只是接管命令。而在我发送给HomePod的数百条命令中,我的手机只是一次意外地从HomePod中夺走了命令的执行权。

产品细节

苹果HomePod评测:音质完美 但Siri成了短板

HomePod所采用的电源线配置了柔软的织物表面,还有灵活的护套,使其具有超紧的转弯半径,能够穿过线缆或支架。它给人的感觉就像裁剪贴身的牛仔裤,比绝大多数智能扬声器附带的bog标准硬塑料电缆或紧身直流电源电缆要好得多。

经常改变HomePod的使用环境并不一定是主要的用例,但你只需将HomePod设置一次,就可以在工作,公寓和家庭之间自由移动,而不必改变相应设置,这是一个不错的惊喜。当你在新的地方插入电源时,HomePod会自动启动,并在几秒钟内连接到你的手机和已知的任何网络,非常快速和无缝衔接。

业务理由:

选购HomePod的业务理由是Apple Music。如果你使用播放和音乐学家的功能,这似乎是显而易见的。全球有3600万人使用苹果音乐服务,而仅美国就有3900万人拥有智能扬声器。苹果音乐服务是引导HomePod销售的完美机制,也是苹果音乐服务转化为硬件销售的一种方式。

鉴于上述数据,苹果公司目前在苹果音乐服务的营收每季度略低于1亿美元。在接下来的12个月内,它将需要销售1100万部HomePod才能达到这个收入。而且购买HomePod势必会让苹果音乐服务的用户留存度更高。

这也是笔者评测的结论:如果你不喜欢苹果音乐服务,就不要购买HomePod。

HomePod听起来不错,但从表面上看,其智能特性有着一定的局限性。这款设备也算不上苹果生态系统的一个组成部分。

不过,如果你是一位苹果音乐订阅用户,那么就会朝另一个方向发展:购买任何其他音箱几乎是无用的,而HomePod听起来不错,所以为什么不试一下呢。

笔者最终的结论是,如果你没有特定目的,那么HomePod并不是你值得花钱的东西。但是,如果你拥有iPhone,Apple Music订阅服务以及至少一个HomeKit设备,那么你就是这款售价349美元设备的完美客户。

文章录入:wlping    责任编辑:wlping 

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